El final de COVID: Los científicos tienen una pista sobre el rumbo del SARS-CoV-2

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29 de octubre. En la década de 1980, unos científicos del Reino Unido llevaron a cabo un experimento que, a primera vista, parece poco ético. “Los voluntarios entraban en el laboratorio y alguien les echaba un chorro de virus por la nariz”, explica la bióloga computacional Jennie Lavine.

Los investigadores tomaron un líquido repleto de partículas de coronavirus y trataron de enfermar intencionadamente a 15 voluntarios.

Diez personas se infectaron. Las otras cinco lucharon contra el virus, dice Lavine, que ahora trabaja en la empresa de biotecnología Karius pero que estaba en la Universidad de Emory cuando habló con NPR.

Después, los investigadores esperaron un año y repitieron el experimento. Se preguntaron: ¿Enfermar por el coronavirus la primera vez protegía a la gente de la segunda exposición un año después? ¿O la gente podía volver a infectarse un año después?

Ahora bien, este coronavirus inyectado en la nariz de los voluntarios no era el SARS-CoV-2, el coronavirus que causa la enfermedad COVID-19, se apresura a señalar Lavine. “No. Nadie se puso muy enfermo. Creo que midieron la gravedad de la enfermedad por el número de cajas de pañuelos que utilizó una persona”. El experimento se realizó con todas las consideraciones éticas adecuadas”.

Los investigadores estaban estudiando otro coronavirus, llamado 229E, que sólo causa un resfriado leve en los humanos. Pero los resultados de ese experimento ofrecen algunas ideas intrigantes sobre el posible final de la pandemia de COVID-19.

Cuando el COVID-19 estalló en todo el mundo, había cierta esperanza de que pudiéramos volver a meter al genio en la botella, por así decirlo. Es decir, que el mundo podría eliminar completamente el virus de la población humana, como se hizo con el primer coronavirus del SARS en 2003.

Algunos científicos empiezan a pensar que, con el tiempo, el COVID-19 podría convertirse en una enfermedad más parecida a las de estos otros coronavirus, es decir, una enfermedad leve parecida a la gripe.

Fuente: npr

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