Frontier y Spirit Airlines apuestan por el futuro del transporte aéreo nacional en EE.UU.

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15 de febrero. Tras dos años de dificultades durante la pandemia, el sector de las aerolíneas muestra signos de confianza renovada al anunciar Frontier Group un acuerdo de 2.900 millones de dólares para adquirir Spirit Airlines. Se espera que se cierre en la segunda mitad de 2022, y las aerolíneas cuentan con el resurgimiento de los viajes aéreos tras su caída de dos años.

Durante 2021, los viajes aéreos en Estados Unidos aumentaron un 83% con respecto a los niveles de 2020, pero siguen siendo un 27% inferiores a los niveles anteriores a la pandemia. El COVID-19 ha dejado una huella duradera en el sector: con el cierre de las fronteras ante la variante omicrónica, los viajes internacionales descendieron un 38% en enero; y los viajes de negocios siguen estando un 51% por debajo de los niveles anteriores a la pandemia, ya que las empresas han sustituido las reuniones en persona por la tecnología, quizá de forma permanente. Los viajeros se han mostrado reacios a volar debido a la preocupación por la exposición al Covid-19, así como a la aversión a los mandatos de mascarilla y otras restricciones vigentes.

Además, las compañías aéreas han tenido que hacer frente a un aumento del mal comportamiento en los cielos, y en 2021 se batió el récord de comportamiento de los pasajeros aéreos más indisciplinados.  La gran mayoría de los incidentes (72%) estaban relacionados con el uso de máscaras y muchos de ellos llegaron a ser agresiones o abusos verbales. Los informes sobre esta hostilidad han calmado el apetito de los viajeros por los viajes aéreos y también han alimentado la escasez de personal en los aviones. Las aerolíneas han respondido a estos vientos en contra recortando costes. En enero de 2022 hubo un 14% menos de vuelos que antes de la pandemia.

Pero algunos confían en el futuro del transporte aéreo. El nicho del ultrabajo coste es el segmento de más rápido crecimiento dentro de la industria aérea. Las compañías de bajo coste surgieron por primera vez poco después de que la desregulación permitiera a las aerolíneas fijar sus propias tarifas en 1978, cuando Southwest Airlines desafió a las compañías tradicionales dominantes con servicios emparejados a cambio de tarifas reducidas. Más recientemente, las aerolíneas de coste ultrabajo han surgido como una opción para los viajeros conscientes de los costes que quieren pagar sólo por los servicios que utilizan, ya sea por las comidas, la elección del asiento o el transporte del equipaje. Las aerolíneas de bajo coste Frontier y Spirit se han centrado en reducir los costes para poder ofrecer tarifas básicas, pero cobrando por varios servicios. Aunque muchos viajeros acostumbrados a las compañías tradicionales se mostraron reticentes a esta forma de viajar, ahora muchos se han acostumbrado a este nuevo modelo.

Fuente: Law Street.

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