La crisis climática afectará a la economía turística de EE.UU. . Un estudio de la UCLA advierte que las temporadas de incendios forestales récord son “sólo el principio”.

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7 de noviembre. Un nuevo estudio de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) advierte que el cambio climático, impulsado en gran medida por las actividades humanas, es el principal factor que impulsa las temporadas de incendios forestales, que probablemente empeorarán en los próximos años. Los investigadores señalan que los datos del Servicio Geológico de EE.UU. muestran un aumento astronómico de la cantidad de terreno quemado anualmente por los incendios forestales.

El estudio se publicó en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences el 9 de noviembre; en él se detalla el uso de la IA y de los datos recogidos a lo largo de varias décadas para explorar la relación entre el cambio climático y el aumento del riesgo de incendios forestales en el oeste de Estados Unidos. El equipo descubrió que estos estados pueden haber superado un “umbral crítico” en el que el cambio climático causado por las actividades humanas es el principal responsable de los cambios meteorológicos que aumentan el riesgo de incendios forestales.

La clave de los resultados es una métrica climática llamada déficit de presión de vapor (VPD), que se describe como “la cantidad de humedad que el aire puede contener cuando está saturado menos la cantidad de humedad en el aire”.

Cuanto más alto sea el VPD, explican los investigadores, más humedad puede extraer el aire de las plantas y el suelo, lo que aumenta el riesgo de incendios. Entre 1979 y 2020, el estudio estima que sólo el 32% del aumento de los niveles de VPD en el oeste de EE.UU. se produjo de forma natural, mientras que el 68% restante fue probablemente causado por el cambio climático provocado por el hombre.

Utilizando datos del USGS, el estudio informa de que, entre 1984 y 2000, 11 estados del oeste de EE.UU. registraron una media de 1,69 millones de acres de tierra quemada por incendios forestales cada año. De 2001 a 2018, esa media se disparó a 3,35 acres, y en 2020 se superó drásticamente, con unos enormes 8,8 millones de acres quemados.

Fuente: Slash Gear

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