La tasa de mortalidad por COVID-19 más alta del mundo

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27 de noviembre. Los habitantes de Iquitos, Perú, se refieren a su ciudad como “una isla”, aunque no sea una isla. Iquitos es una ciudad portuaria de unos 400.000 habitantes situada en el río Amazonas, en el noreste de Perú. Sus habitantes señalan con orgullo que es la mayor ciudad del mundo a la que no se puede llegar por carretera. Sólo se puede llegar en barco o en avión.

En los primeros días de la pandemia de COVID estar aislado parecía una ventaja. Podría retrasar la llegada del virus. Podría hacer que fuera más fácil de contener. Pero ese no fue el caso de Iquitos.

Los primeros casos de COVID aparecieron en Iquitos en marzo de 2020, en un momento en el que empezaban a aparecer casos en muchas partes del mundo.

La catástrofe que se estaba produciendo en Iquitos se extendería rápidamente a toda la nación sudamericana. La tasa de mortalidad per cápita de Perú a causa del COVID es ahora la peor del mundo, muy superior a la de cualquiera de sus vecinos y el doble de la de Estados Unidos. En Perú, el COVID ha causado oficialmente casi 6.000 muertes por cada millón de peruanos.

Mariana Leguia, experta en enfermedades infecciosas en Lima, dice que una combinación de factores hizo que el COVID fuera tan mortal en Perú. “Fue una especie de tormenta perfecta”, dice Leguia, que dirige el laboratorio de genómica de la Pontificia Universidad Católica del Perú.

Todos los países del mundo se apresuraron a comprar máscaras, equipos de protección y ventiladores. Perú no sólo competía con las naciones sudamericanas vecinas por los suministros para la pandemia, sino también con naciones ricas como Alemania, Estados Unidos, Corea del Sur y Arabia Saudí. Perú no tenía ni el dinero ni la influencia para competir en ese mercado frenético.

Otros factores que influyeron en la tormenta de COVID en Perú fueron un sistema de salud pública sin fondos suficientes, unas condiciones de vida superpobladas y una enorme economía informal. Se calcula que el 70% de los peruanos sobreviven con trabajos informales, lo que hace casi imposible que se adhieran al bloqueo nacional. Casi una cuarta parte de los 33 millones de ciudadanos de Perú viven por debajo del umbral de la pobreza.

El golpe de gracia para Perú fue la falta de oxígeno. Perú no sólo no disponía de suficientes suministros de oxígeno médico para tratar a los pacientes, sino que tenía una normativa restrictiva y engorrosa sobre el embotellamiento de oxígeno que había limitado el mercado a sólo unas pocas empresas locales.

Fuente: npr

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