Los viajeros que regresan a América Latina encuentran más opciones de pago digital

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13 de julio. Los pagos digitales han crecido rápidamente en América Latina, donde un gran porcentaje de residentes nunca ha tenido una cuenta bancaria. Pero los sistemas tienen que estar coordinados para que los visitantes puedan realmente sacar provecho de ello. El turismo sin dinero en efectivo se ha extendido rápidamente por todo el mundo desde el inicio de la pandemia, incluso en regiones en las que la digitalización no se había impuesto en gran medida, como América Latina.

Las transferencias con monedero digital, los códigos QR e incluso las tarjetas de crédito o débito sin contacto eran una rareza fuera de los hoteles y centros turísticos. Pero en los últimos años se han vuelto más frecuentes en toda la región, y los viajeros que regresan a América Latina descubren que los pagos digitales son aceptados por los vendedores en lugares como la playa y las ferias artesanales.

“Los cheques en Sudamérica prácticamente han desaparecido. La mayoría de los pagos se realizan en línea, por teléfono o con tarjetas de débito”, afirma Juergen Keller, director general de la agencia de viajes South America Travel, con sede en Seattle. “La ausencia de contacto es la norma”.  Edward Welham, director de servicios al cliente de la agencia de viajes Journey Latin America, con sede en el Reino Unido, también ha visto crecer el turismo sin dinero en efectivo.

“Con la excepción de Cuba, todos los métodos de pago digitales están cada vez más disponibles”, dijo. “¡Chile aceptaba su equivalente a nuestra tarjeta Oyster antes que nosotros en el Reino Unido!”.

Como un estudio del Banco Interamericano de Desarrollo reveló en 2020 un aumento interanual del 67% en las cuentas bancarias móviles en toda América Latina, el uso de los códigos QR ha crecido significativamente en la región. Pix, la herramienta de pago QR del Banco Central de Brasil, atrajo a 100 millones de usuarios -el 60 por ciento de la población adulta del país- en sus primeros 10 meses. Mientras tanto, la empresa de pagos digitales Mercado Pago, con sede en Argentina, cuenta con 20 millones de usuarios activos en la región, procesando más de 8,5 millones de pagos QR solo en Argentina desde que comenzó a ofrecer estos servicios en 2018.

Entonces, ¿cómo ha afectado el aumento de los pagos sin contacto al turismo en América Latina? Ha provocado un salto significativo en las transacciones internacionales, que se duplicaron en toda la región entre marzo de 2020 y el mismo mes dos años después, según un informe de Visa Consulting & Analytics, la división de consultoría de pagos del gigante de las tarjetas de crédito. Los pagos sin contacto también crecieron un 53% en ese periodo de dos años, lo que los analistas de VCA atribuyen a la mayor adopción de la tecnología en la región.

Aunque la posibilidad de realizar cada vez más pagos digitales representa una preocupación menos para los viajeros, las empresas de viajes se enfrentan a otros retos financieros cuando hacen negocios en la región. Keller mencionó que las transferencias internacionales de dinero a América Latina desde Estados Unidos pueden ser engorrosas, y añadió que el personal de South America Travel a veces tiene que llevar un formulario a un banco en Estados Unidos.

Y como Welham considera un reto operar en países con tasas de conversión de doble moneda como Cuba -donde los pagos digitales siguen siendo un obstáculo-, el BID sostiene que el efectivo es el método de pago preferido en toda la región. Es el hogar de una gran población no bancarizada, así como de sistemas financieros que deben coordinarse.

Fuente: Skift

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